Charge puritaine contre le cannabis

Par Lynda Forgues
Publié le 3 octobre 2018
La Ville de Québec veut interdire le cannabis dans l’espace public. Photo: courtoisie.

Au lendemain des élections d’un gouvernement de la CAQ qui promet d’interdire la consommation de cannabis aux jeunes de moins de 21 ans, le maire de Québec, Régis Labeaume, a annoncé ses intentions de légiférer, à l’instar de nombreuses autres municipalités, au sujet du cannabis dans l’espace public, vu l’imminence d’une décriminalisation de cette substance par le gouvernement fédéral, le 17 octobre prochain.

Au mois de mai dernier, le gouvernement du Québec avait pour sa part déjà déposé sa loi en réaction à la législation fédérale. S’agissait-il d’une guerre de champs de compétence, on ne sait trop, mais toujours est-il que la loi québécoise, au contraire de l’Ontario qui incluait le cannabis à sa loi anti-tabac, a multiplié les lieux où il sera même interdit d’en posséder sur soi.

Au Québec, bien sûr, il est interdit de fumer du cannabis partout où il est interdit de fumer du tabac, mais on a rajouté d’autres proscriptions: les terrains des établissements de santé, collèges et universités, les pistes cyclables et les aires d’attente de transport en commun, où on peut pourtant fumer la cigarette, mais pas de joint, vapoter du tabac, mais pas de cannabis.

Dérives sécuritaires

Ça ne semblait pas suffisant à plusieurs municipalités. Plusieurs ont rajouté des clauses interdisant le fait d’être en «état d’ébriété de cannabis» sur la voie publique, exposant les personnes contrevenantes à de lourdes amendes. Ce qui a fait réagir la Direction de la santé publique (DSP), qui s’inquiète de ces dérives sécuritaires pour deux raisons principales, et elle convie du même souffle les maires de la région de Québec à une rencontre de discussion à la fin du mois… quand le mal sera déjà fait. «Les règlements peuvent toujours être amendés», dit le Dr Desbiens. Les villes sont évidemment libres d’adopter leurs règlements.» Et voilà que la Ville de Québec emboite le pas, avec non seulement l’interdiction de fumer dans tous les espaces publics du territoire, mais en sus, cette pénalisation d’être en «état d’ébriété de cannabis».

Qu’est-ce qui achoppe dans ces nouvelles législations si sévères ? Pour la DSP, la santé est leur premier argument. En interdisant de fumer à l’extérieur, cela va obliger les consommateurs de cannabis à fumer à l’intérieur de leurs logis, où d’autres personnes seront exposées à la fumée secondaire. C’est un argument de taille. Le deuxième point, est la question de la justice sociale.

Régis Labeaume en exhortant les personnes qui consomment à le faire chez eux a précisé :   « vous n’êtes pas obligés de le consommer en plein milieu de la rue. » On le sait trop bien que  la rue à Québec, c’est le domaine de l’automobile, pourtant polluante par nature.

Les locataires brimés

À Québec, dans les quartiers centraux, il y a une forte proportion de ménages locataires, les jeunes et les personnes pauvres sont aussi plus fréquemment locataires. Ces personnes n’auront pas les mêmes droits que les propriétaires d’aller «fumer chez eux» comme leur recommande de le faire le maire Labeaume. Le directeur de la santé publique tente de faire valoir que la nécessité de légiférer sur «le maintien de l’ordre public» au sujet du cannabis comme on a dû le faire pour l’alcool, ne tient pas la route. Le cannabis, écrit-il, ne cause pas de «comportement violent», ce serait plutôt le contraire, selon lui.

Quand le gouvernement du Québec a voté sa loi, le lobby des propriétaires, la CORPIQ, a fait des pressions pour y obtenir la possibilité d’intervenir en cours du bail afin d’inclure une interdiction de fumer du cannabis. Ce qui fut fait. Il faut comprendre que le locateur peut modifier le bail en-dedans de trois mois, d’ici le 17 janvier, et que le locataire peut refuser. Au niveau des baux en cours, même s’il ne le sait pas, le locataire peut refuser l’avis d’interdiction de consommer du cannabis dans son logement. Il faut le faire savoir. Et dans ce cas, le propriétaire devra aller à la Régie du logement pour faire rajouter cette clause.

Il reste que nombre de consommateurs propriétaires ne se retrouveront pas dans le même cas de figure que les personnes plus démunies, locataires, membres de coops d’habitation, résidant dans des HLM, ou chambreurs et chambreuses, vivant ici et là en situation d’itinérance, à qui le maire de la Ville dit d’un ton léger d’aller «fumer chez eux» !

Stigmatisation

Ces législations restrictives multiples tendent de plus à stigmatiser le consommateur de cannabis en le montrant comme un criminel à contrôler dans l’espace public. Si ce n’était pas le cas, pourquoi faire des règlements contre lui? La police de Québec aura ainsi en mains des législations supplémentaires afin d’exercer encore plus de profilage social envers des populations marginalisées. L’espace public de la ville de Québec est de moins en moins public, de plus en plus privatisé, et ce depuis les rajouts au Règlement sur la paix et le bon ordre effectués en juin 2012.

On nous promet par contre la création d’un comité élargi, avec des intervenants des services municipaux (la police), du secteur de la santé, du milieu universitaire et communautaire, qui surveillera les effets de l’application du règlement et qui au bout d’un an et demi de répression va soumettre ses «observations» à la Ville.

Le maire prétend y avoir songé longuement et répète la même petite phrase qu’il avait dite en 2012 : « On va faire confiance au jugement des policiers. »  Mais comme le dit le chef de police de Québec : « Quand un règlement est en vigueur, le rôle d’une organisation policière, c’est de le faire respecter et c’est ce que nous allons faire ». C’est clair.

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